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韦伯太空望远镜将于7月中旬为宇宙拍摄彩色图像 是首次专门为用于科学发现的任务进行观测

时间:2022-05-25作者:专家委点击:186

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近日,美国国家航空航天局(NASA)的一位负责詹姆斯·韦伯太空望远镜(James Webb Space Telescope,缩写JWST)项目的天文学家表示,韦伯太空望远镜将于7月中旬为宇宙拍摄“壮观的彩色图像”,这将是它首次专门为用于科学发现的任务进行观测。
詹姆斯.韦伯望远镜被誉为是人类迄今为止制造的最大、最复杂、功能最强劲的太空望远镜。它由美国国家航空航天局(NASA)、欧洲航天局(ESA)和加拿大航天局(CSA)共同研发,经由数千名科学家与工程师30余年精心设计与建造,耗资近100亿美元,也是人类有史以来建造的最昂贵的科学平台之一。北京时间2021年12月25日20时20分,望远镜在法属圭亚那库鲁航天发射中心使用阿里安-5大型运载火箭发射升空。
在过去的五个月里,詹姆斯·韦伯太空望远镜一直在进行仪器调整,为揭示宇宙的秘密做准备。
作为一台光学望远镜,韦伯望远镜的主镜是一面直径6.5米的镀金铍质反射镜,总面积达到25.4平方米,是前辈哈勃望远镜的6倍以上。相较于哈勃,韦伯望远镜有更长的波长覆盖,灵敏度和分辨率也大大提高,能够补充和扩展哈勃望远镜的发现。
由于宇宙膨胀,宇宙早期的发光体发出的可见光和紫外光已经被拉长,并以红外线的形式传播。尽管哈勃也有红外观测能力,但它主要用可见光和紫外波长来观测宇宙。凭借强大的综合科学模块(ISIM)——近红外相机(NIRCam)、近红外光谱仪(NIRSpec)、精细制导传感器/近红外成像无缝隙光谱仪(FGS/NIRISS)、中红外仪(MIRI), 韦伯望远镜将能够观测宇宙大爆炸后出现的第一批天体的形成和演化,观测原始星系如何随时间生长、恒星和行星系统如何形成,并认识我们身处的太阳系本身,进而了解地球如何具备能提供生命繁衍生息的条件。
目前,科学家们对韦伯望远镜7月的指向保持了沉默。美国巴尔的摩太空望远镜科学研究所(Space Telescope Science Institute)的科学家克劳斯·庞托皮丹(Klaus Pontoppidan)在接受英国科学网站(www.phys.org)记者采访时表示:“我们真的希望这是一个惊喜。”他补充说,保密的部分原因是首批观测目标尚未最终确定。
但NASA及其合作伙伴欧洲航天局(ESA)和加拿大航天局(CSA)已经成立了一个委员会,以创建观测天体排序列表,他们计划按照这个顺序开展有序观测。
据庞托皮丹介绍,尽管韦伯望远镜团队此前已经发布了一系列用于校准目的拍摄的恒星图像,但新的照片将是天体物理学目标,这会成为深化人类对宇宙理解的关键。
5月9日,NASA曾公布了韦伯望远镜中红外仪(MIRI)  (7.7微米) 的测试图像特写,图像显示了大麦哲伦星云的一部分。这个银河系的小卫星星系提供了一个密集的恒星场(约十万颗恒星)来测试韦伯望远镜的性能。
这里,NASA将韦伯望远镜的MIRI图像特写,与斯皮策(spitzer)太空望远镜红外阵列相机(IRAC)(8.0微米)过去拍摄的同一目标的图像进行了比较。已退役的斯皮策望远镜是美国宇航局伟大的天文台之一,是一台提供近红外和中红外宇宙高分辨率图像的望远镜。韦伯望远镜有更大的主镜和更先进的探测器,将使我们能够更清晰地看到红外太空,从而有更多的发现。
此前4月28日,NASA表示,韦伯太空望远镜的校准工作已完成,经过全面检查后,望远镜已被证实能够利用其四个强大的机载科学仪器中的每一个捕获清晰、聚焦良好的图像。在完成望远镜校准的第七阶段后,研究团队一致同意望远镜进入下一个也是最后一系列准备工作,即科学仪器调试,这个过程大约需要两个月的时间,之后韦伯望远镜就能够在夏季正式开始科学观测任务了。

(来源:阿仪网 )